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Don’t make the same mistake I did.

I started learning English in school, at a very young age.  I was a little one and didn’t know a thing about language learning and fluency. Growing up, my interest for English intensified pretty quickly because I started watching American TV series and following American and British singers. I’m still into that stuff, as you can read from my About Me page.

However, I do recognize that I made some mistakes in the past:

  1. For a very long  time, I watched American TV series dubbed in my native tongue, Italian, to sit back and enjoy completely the plot.
  2. I read a lot without knowing how to pronounce the sentences or words that I was reading.
  3. Besides songs, I never paid too much attention to listening.

I underestimated the importance of listening in language learning.
I wish I hadn’t!

I firmly believe that every single skill  writing, reading, speaking, listening  is vitally important and must be practiced in order to gain complete fluency.

Listening, however, is at the very core of language learning. Think about it. If you develop listening comprehension, the other skills will come much easier. One of them, in particular, will benefit from listening: speaking.
Here’s why:

  • You have to absorb the language in order to reproduce it.
  • You can’t reproduce sounds you have never heard before.
  • Babies utter their first word after having heard their parents talking  repeatedly to them.
  • If you’re not able to understand the spoken language, you won’t be able to reply to someone during a conversation.
  • You wouldn’t mispronounce a word now if you had learned it correctly from the very first time.
  • Listening will help you increase your vocabulary.
There’s another bonus…

Listening is such an easy task to arrange!

You can listen to podcasts or music while you’re stuck in the traffic, while you’re jogging or exercising, while you’re doing the dishes, while you’re browsing the web and so on.  All you really need is a computer, or an MP3 player, or an iPod or something like that.

Do you want to improve your skills in your target language? What are you waiting for? Listen to something new today!

Ho cominciato ad apprendere l’inglese a scuola, da bambina. Ero molto piccola e non sapevo davvero cosa significasse imparare una lingua e parlarla fluentemente. Crescendo, il mio interesse per l’inglese si è intensificato sempre di più grazie alla visione di serie TV americane e all’ascolto di cantanti inglesi e americani. Coltivo ancora questi interessi, come si nota dalla mia pagina di presentazione.

Tuttavia, riconosco di aver commesso diversi errori in passato:

  1. Per un sacco di tempo, ho seguito le serie tv americane doppiate in italiano per rilassarmi e godermi pienamente la trama.
  2. Ho letto molto senza sapere come si pronunciassero le frasi o le parole che stavo leggendo.
  3. Ad eccezione delle canzoni, non mi sono mai concentrata sull’ascolto.

Ho sottovalutato l’importanza dell’ascolto in una lingua straniera. Vorrei non averlo fatto!

Credo fermamente che ogni singola abilità  la scrittura, la lettura, l’ascolto e l’orale  sia d’importanza vitale e debba essere praticata per arrivare a parlare come un madrelingua.

Tuttavia, l’ascolto è alla base dell’apprendimento di una lingua. Pensaci. Se sei in grado di capire quando gli altri si esprimono in una lingua straniera, tutto il resto ti verrà più naturale. In particolare, ti risulterà più semplice parlare in quella determinata lingua.
Ecco perché:

  • Devi assorbire una lingua prima di riuscire a riprodurla.
  • Non puoi riprodurre suoni che non hai mai sentito prima.
  • I bambini dicono la loro prima parola dopo aver sentito parlare ripetutamente i loro genitori.
  • Se non sei in grado di capire quando gli altri parlano, non sarai nemmeno in grado di rispondergli durante una conversazione.
  • Non sbaglieresti la pronuncia di una parola se l’avessi imparata correttamente sin dalla prima volta.
  • L’ascolto ti aiuterà ad ampliare il tuo vocabolario.
C’è ancora un altro bonus…

È così facile praticare l’ascolto di una lingua straniera!

Puoi ascoltare i podcast o la musica mentre sei bloccato nel traffico, stai correndo o facendo attività fisica, stai lavando i piatti, stai navigando sul web e così via. Tutto ciò che ti occorre è un computer, oppure un lettore MP3, un iPod o qualcosa del genere.

Vuoi migliorare le tue capacità in una lingua straniera? Che cosa stai aspettando? Ascolta qualcosa di nuovo oggi!

Chiara Grandola

Hey there! I'm Chiara, also known as Claire on the language learning community. I'm deeply in love with any form of art, different cultures and... guess what?! Yes, languages!

  • GREAT ADVICE! Not listening enough to the sounds and thinking about pronunciation is the same mistake I made too! Ho fatto lo stesso errore quando ho cominciato ad imparare l’italiano. Un abbraccio!

    • Ciao Melissa! A quanto pare è un errore comune! Ho conosciuto molte persone che non hanno dato la giusta importanza all’ascolto di una lingua straniera e ora sono pentite di non averlo fatto.
      The important thing is to learn from our mistakes.

      Un abbraccio anche a te! 😉

  • Can I suggest visiting our Rome English Blog – http://romelfblog.blogspot.com for a guide to websites that will help you with Listening skills?

    • Of course you can! It is an amazing resource for English students! 😉

  • Frank B.

    I try and listen to Italian radio sometimes, but I can only pick up about one word out of every sentence – you’re saying this is still useful?

    • Yes, absolutely! I’m sure it is! You may feel like you’re not improving at all but, trust me, you are! The more you listen, the more you’ll be able to understand. One word (or sentence) after another… that’s the path to fluency. 😉
      Keep going, Frank!

      Do you have a favorite Italian radio station?

  • Dylan

    I’m actually listening to Italian while reading this article now. It’s an old man who is NOT happy with the Italian national soccer team right now.

  • Great advice Claire

  • Dylan – I’m not happy with the Italian national football team right now after beating England the other day! Gaar! 😉

    • WE WON, hell yeah!!!
      Hehe, sorry Lindsay! 😀 Are you rooting for us today?

      • Hmm… I’ve forgotten the team I need to root for tonight in order for England to be in with a chance *if* we beat Costa Rica next week…!